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How Small is Too Small? Dorset Culture "Miniature" Harpoon Heads

Publication Type:

Articles

Source:

Canadian Journal of Archaeology/Journal canadien d'archéologie, Volume 27, Issue 2, p.258-272 (2003)

Abstract:

Archaeologists investigating Dorset culture harpoon heads have observed that some specimens are noticeably smaller than all the rest. These miniature harpoon heads' have been identified variously as toys, as art, and as the paraphernalia of shamans. The excavation of two Dorset sites in 2001 produced assemblages of harpoon heads of varying sizes. In order to correctly classify those harpoon heads, and to determine if 'miniature harpoon heads' represented a separate conceptual category for the Dorset, the authors studied harpoon heads from a wide range of sites and determined that there is no justification for considering small harpoon heads as a separate category based solely on metrics. There is evidence that some of the smallest harpoon heads were mounted on proportionately much larger harpoons, indicating that they may have been used in hunting small species. '

Des archéologues, enquêtant les pointes de harpons de la culture dorsétienne, ont observé qu'une certaine nornbre des spécimens sont nettement plus petits que tous les autres. Ces «pointes de harpons en miniature» étaient identifiées diversement comme des jouets, comme une forme d'art ou comme l'attirail des shamans. Les fouilles de deux sites dorsetien, en 2001, ont produit des collections de pointes de harpons de différentes grandeurs. Afin de faire la propre classification. Il était nécessaire de déterminer si ces spécimens miniatures réprésentaient une catégorie particulière pour la culture dorsetienne. Les auteurs ont étudié les pointes de harpons de divers sites archéologiques et ils ont déterminé qu'il n'y a aucune justification pour croire que les petites pointes de harpons pourraient être distingués dans une catégorie spéciale selon les measurements métrique. Ii existe des preuves que quelques des plus petits spécimens ont été montes sur des autres pointes de harpons plus grands, qui porte à croire que c'est possible qu'ils étaient utilisé pour la chasse de petites espèces.