Blazing the Trail: Geographic Information Systems Analysis of the Old North Trail

Journal Article

Blazing the Trail: Geographic Information Systems Analysis of the Old North Trail

Lindsay Amundsen-Meyer1

Author Affiliations

1 Corresponding author: Department of Anthropology and Archaeology, University of Calgary, 2500 University Drive NW, Calgary, AB T2N 1N4
Canadian Journal of Archaeology 46(2):145-178 (2022)


The Old North Trail was the main north-to-south link running along the eastern flank of the Rocky Mountains, within the homeland of the Blackfoot people. While travelling along this trail, human groups stopped at resource patches and important landmarks, leaving evidence of their passing in the form of archaeological sites. This paper examines the historical and archaeological evidence for the Old North Trail and discusses use of leastcost path analysis within a geographic information system framework to model the route of the trail. Where differences exist between the location of least-cost paths and the course of the Old North Trail, the “pull” factors that may have drawn human groups away from the most efficient route across the landscape will be explored. This analysis suggests there was a sacred dimension to this landscape, with features of ecological and ideological importance affecting human movement through the region.


L’ancienne piste du Nord (Old North Trail) était le lien principal entre le nord et le sud et parcourait le flanc ouest des Rocheuses, sur les terres ancestrales du peuple des Pieds-Noirs. Au cours de leurs voyages le long de cette piste, divers groupes d’humains s’arrêtaient là où ils trouvaient des ressources et des sites importants, laissant à ces endroits des traces de leur passage, endroits qui sont devenus des sites archéologiques. Cet exposé examine les preuves historiques et archéologiques sur l’ancienne piste du Nord et présente l’utilisation de l’analyse du trajet à moindre coût dans le cadre d’un système d’information géographique, qui permet une modélisation du parcours de la piste. Là où il existe des différences entre le trajet à moindre coût et l’ancienne piste du Nord, des facteurs d’attraction pourraient avoir attiré des groupes d’humains en-dehors du trajet le plus efficace. Ces facteurs d’attraction sont considérés dans cet exposé et leur analyse suggère qu’il peut y avoir une dimension sacrée au paysage, comportant des caractéristiques d’importance écologique et idéologique qui ont affecté les déplacements humains à travers la région.

About the Journal  |  Editorial Team  |  Author Guidelines  |  Contact Us

The Canadian Journal of Archaeology is published by the Canadian Archaeological Association.
Aspen Woods Postal Outlet, Box 15075
Calgary, Alberta  T3H 0N8, Canada

ISSN: 0705-2006 (print)  |  ISSN: 2816-2293 (online)